เวอร์จิเนีย ศาลฎีกามีมติเป็นเอกฉันท์ปกครองว่าวันพฤหัสบดีที่สัญลักษณ์รูปปั้นของพันธมิตรพลเอกโรเบิร์ตอีจะถูกลบออกจากอนุสาวรีย์อเวนิวในริชมอนด์เมืองหลวงของรัฐ

ผู้อยู่อาศัยในรัฐจำนวนหนึ่งได้ท้าผู้ว่าการราล์ฟ นอร์แธมในคดีฟ้องร้อง 2 คดีเมื่อปีที่แล้ว หลังจากที่เขากล่าวว่าเขาวางแผนที่จะรื้อรูปปั้นนี้ทิ้งเพียงไม่กี่วันหลังจากการสังหารจอร์จ ฟลอยด์ในมินนีแอโพลิสเมื่อวันที่ 25 พฤษภาคม 2020

โจทก์รวมทั้งทายาทของหนึ่งในผู้ลงนามในโฉนดปี 1890 ที่ย้ายรูปปั้นไปยังรัฐ แย้งว่าในโฉนด (และอีกฉบับจากปี 1887) รัฐตกลงที่จะ “ปกป้องโดยซื่อสัตย์” และ “ปกป้องด้วยความรัก” รูปปั้นตลอดไป .

พวกเขายังแย้งว่า Northam ผูกพันโดยมติร่วมกันของสภานิติบัญญัติแห่งเวอร์จิเนียในปี 2432 ที่ยอมรับรูปปั้นและตกลงที่จะบำรุงรักษาอนุสาวรีย์ให้กับ Lee

ทนายความของโจทก์บอกกับผู้พิพากษาในระหว่างการพิจารณาคดีเมื่อวันที่ 8 มิถุนายนว่าผู้ว่าการรัฐมีอำนาจเกินอำนาจของเขาภายใต้รัฐธรรมนูญของเวอร์จิเนีย สำนักงานอัยการสูงสุด Mark Herring โต้กลับว่าประชาชนกลุ่มเล็ก ๆ ไม่สามารถบังคับให้รัฐบำรุงรักษาอนุสาวรีย์ที่ไม่สะท้อนถึงคุณค่าของมันอีกต่อไป

ในการตัดสิน 7-0 ศาลกล่าวว่า “ค่านิยมเปลี่ยนไปและการเปลี่ยนแปลงนโยบายสาธารณะด้วย”

CHARLOTTESVILLE จะลบอนุสาวรีย์สหพันธ์

“พันธสัญญาที่เข้มงวดเหล่านี้ใช้ไม่ได้กับนโยบายสาธารณะและไม่สมเหตุสมผลเพราะผลของพันธสัญญาคือการบีบบังคับ … เครือจักรภพให้แสดงข้อความที่ตอนนี้ไม่เห็นด้วยเป็นนิจ” ผู้พิพากษาเขียน

ผู้พิพากษายังอาศัยคำให้การของนักประวัติศาสตร์ที่กล่าวว่ารูปปั้นนี้สร้างขึ้นเพื่อเป็นเกียรติแก่การเป็นทาสก่อนสงครามกลางเมืองในภาคใต้
ปีที่แล้ว รูปปั้นนี้กลายเป็นจุดวาบไฟสำหรับผู้ประท้วงต่อต้านการเหยียดเชื้อชาติที่ทำลายฐานของรูปปั้นด้วยภาพกราฟฟิตี้และเรียกร้องให้รื้อถอน

ผู้พิพากษาเอส. เบอร์นาร์ดกู๊ดวินเขียนว่า “ประชาธิปไตยเป็นพลวัตโดยเนื้อแท้ ค่านิยมเปลี่ยนแปลงและนโยบายสาธารณะก็เปลี่ยนแปลงเช่นกัน รัฐบาลเครือจักรภพมีสิทธิ์เลือกมุมมองที่สนับสนุนและค่านิยมที่ต้องการแสดง”

Northam ในแถลงการณ์กล่าวว่าการพิจารณาคดีเป็น “ชัยชนะอันยิ่งใหญ่ของชาวเวอร์จิเนีย”

Patrick McSweeney ทนายความของโจทก์ในคดีหนึ่งปฏิเสธความคิดเห็นทันที โดยกล่าวว่าลูกค้าของเขาต้องทบทวนการตัดสินใจ เขาไม่ได้บอกว่าพวกเขากำลังพิจารณาอุทธรณ์ต่อศาลฎีกาสหรัฐหรือไม่

คาดว่ารูปปั้นนี้จะไม่ถูกรื้อลงจนกว่าจะถึงสัปดาห์หน้าเป็นอย่างน้อย

น่าจะหั่นเป็นชิ้นๆ แล้วเก็บเข้าที่ ฝ่ายบริหารของ Northam กล่าวว่าจะขอความคิดเห็นสาธารณะเกี่ยวกับอนาคตของรูปปั้น รูปปั้นสัมพันธมิตรบางรูปที่ถูกรื้อออกไปแล้วจะถูกนำไปเก็บไว้ในพิพิธภัณฑ์

รูปปั้นลีถูกสร้างขึ้นในฝรั่งเศสและเป็นอนุสรณ์สถานร่วมกลุ่มแรกจากทั้งหมดห้าแห่งที่สร้างขึ้นบนถนนในช่วงเวลาที่สงครามกลางเมืองและการฟื้นฟูบูรณะสิ้นสุดลงเป็นเวลานาน แต่กฎหมายการแบ่งแยกทางเชื้อชาติของจิมโครว์กำลังเพิ่มขึ้น

ข้อพิพาทเรื่องรูปปั้นลีในเมืองชาร์ลอตส์วิลล์ รัฐเวอร์จิเนียในปี 2560 นำไปสู่การประท้วงและความรุนแรงในเมืองหนึ่งวัน โดยมีผู้หญิงคนหนึ่งเสียชีวิตจากการโจมตีด้วยรถยนต์ และทหารของรัฐ 2 นายเสียชีวิตในอุบัติเหตุเฮลิคอปเตอร์

Charlottesville อยู่ห่างจากริชมอนด์ไปทางตะวันตกเฉียงเหนือประมาณ 72 ไมล์