เกาหลีเหนือประกาศจะไม่เข้าร่วมการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่โตเกียวในปีนี้โดยกล่าวว่าการตัดสินใจคือการปกป้องนักกีฬาจากโควิด -19 การตัดสินใจยุติความหวังของเกาหลีใต้ในการใช้เกมเพื่อมีส่วนร่วมกับเกาหลีเหนือท่ามกลางการเจรจาข้ามพรมแดนที่หยุดชะงัก ในปี 2018 ทั้งสองฝ่ายได้เข้าร่วมทีมร่วมในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวซึ่งนำไปสู่การประชุมสุดยอดครั้งประวัติศาสตร์

เปียงยางกล่าวว่าไม่มีกรณีของไวรัส แต่ผู้เชี่ยวชาญบอกว่าไม่น่าเป็นไปได้ระบบสุขภาพของประเทศคิดว่าไม่เพียงพอสำหรับการรับมือกับการระบาดของโรคโควิดโดย Rupert Wingfield-Hayes ผู้สื่อข่าวประจำกรุงโตเกียวของ BBC การประกาศดังกล่าวทำให้เกาหลีเหนือเป็นประเทศหลักประเทศแรกที่ข้ามเกมปี 2020 ที่ล่าช้าเนื่องจากการแพร่ระบาด งานนี้มีกำหนดจะเริ่มในวันที่ 23 กรกฎาคม นี่จะเป็นครั้งแรกที่เกาหลีเหนือพลาดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูร้อนนับตั้งแต่ปี 2531 ซึ่งคว่ำบาตรการแข่งขันกีฬากรุงโซลในช่วงสงครามเย็น