การติดเชื้อแบคทีเรียในปอดส่งผลกระทบต่อทั้งเด็กและผู้ใหญ่ทั่วโลก และโรคปอดบวมยังคงเป็นสาเหตุสำคัญของการเสียชีวิตก่อนวัยอันควรในหลายส่วนของโลก โดยมีคนนับล้านที่เสียชีวิตจากโรคนี้ทุกปี เพื่ออำนวยความสะดวกในการพัฒนาวิธีการรักษาที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น ผู้ไกล่เกลี่ยการอักเสบ มีส่วนเกี่ยวข้องอย่างยิ่งกับโรคปอดบวมจากแบคทีเรียในมนุษย์

ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา IL-26 ได้กลายเป็นผู้เล่นที่สำคัญในการตอบสนองภูมิคุ้มกันโดยธรรมชาติที่เรียกว่า แนวป้องกันแรกของเราต่อเชื้อโรค มีมากในทางเดินหายใจของมนุษย์ที่มีสุขภาพดี และการสัมผัสกับแบคทีเรียจะกระตุ้นการปลดปล่อย IL-26 ที่เพิ่มขึ้นโดยเซลล์ปอดและเซลล์เม็ดเลือดขาว จากการศึกษาตัวอย่างเนื้อเยื่อปอดและทางเดินหายใจของมนุษย์จากผู้ป่วยโรคปอดบวมจากแบคทีเรีย นักวิจัยสามารถแสดงให้เห็นว่า IL-26 มีผลการปรับที่ซับซ้อนในระบบภูมิคุ้มกัน และโปรตีนนั้นฆ่าแบคทีเรียโดยตรงที่ทราบว่าทำให้เกิดโรคปอดบวม ยาปฏิชีวนะไม่เพียงพอที่จะรักษาโรคปอดบวมและการดื้อยาปฏิชีวนะเป็นปัญหาที่เพิ่มขึ้น โดยเน้นถึงความจำเป็นในการรักษาทางชีวภาพของโรคนักฆ่าทั่วโลก